Secretos del café más sabroso

Una taza de café en la mañana es el mejor día para comenzar el día. Una vez que se está preparando, su hogar se llena con el olor a frijoles tostados y sus ojos se abren de inmediato. No hay nada mejor que una taza de buen café mientras se prepara para ir a trabajar repasando sus planes para el día. El café es el ingrediente principal para el desayuno en muchos lugares del mundo, millones de personas lo disfrutan no solo por la mañana sino durante todo el día. No solo se usa para beber, sino que también se usa en alimentos y postres, lo que les agrega sabor. Algunos incluso dicen que es medicinal, pero ¿de dónde viene, cómo llega esta bebida mágica a su mesa?

El café se cultiva en las montañas de muchos países del mundo, siendo Brasil probablemente el mayor productor del mundo. Seguido por muchos países centroamericanos, sudamericanos y africanos. Las variedades antiguas que tomaron cinco o seis años para comenzar a producir frijoles tenían entre siete y diez pies de altura, la cosecha fue dura y las plantas se dañaron. El cruzado y la tecnología han reducido el período de espera a dos o tres años y la altura de la planta a cuatro o cinco pies. Con la reducción de la altura y el ancho, se han agregado más plantas por acre, lo que aumenta la producción, pero no necesariamente la ganancia financiera.

Aunque los cafetales no requieren mucho cuidado durante el año, siempre hay trabajo por hacer. Las hileras de pasillos y plantas de café deben mantenerse limpias y libres de malezas. Las plantas deben fertilizarse dos veces al año y también deben podarse inmediatamente después de que finalice la cosecha. Muchas “fincas” de café no permiten visitas dentro de las plantaciones reales, si desea visitarlas debe cambiarse la ropa y las botas y el equipo usado que ya ha sido desinfectado. Enfermedades como la Roya pueden diezmar una plantación de café muy rápido y el medicamento que debe usarse para detenerlo es muy tóxico, por lo que la mejor solución es la prevención. Hoy en día es posible tomar café orgánico que fue cultivado libre de pesticidas y fertilizantes químicos, muchas granjas en todo el mundo ya han pasado por el proceso de certificación que declara que su café es completamente orgánico. Puede ver en la etiqueta de su marca favorita si es cultivada orgánicamente o no.

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El café se planta debajo de enormes árboles que dan sombra a la plantación de abajo. La planta en sí tiene deliciosas hojas de color verde oscuro, flores blancas muy pequeñas, y los frijoles cambian de verde a rojo oscuro a medida que maduran. El sabor y aroma de cada grano de café depende de varios factores, clima, tipo de suelo, altura en la que se planta y cómo y cuándo se cosecha y se seca. Los frijoles recogidos cuando están completamente maduros tienen el mejor sabor y aroma, también contienen mayores cantidades de cafeína. Los cafetales que se enorgullecen de tener un café de excelente calidad recogen sus granos a mano. Sí, miles de personas, hombres, mujeres y niños caminan por el bosque sombreado recogiendo los frijoles rojos oscuros uno por uno. De fila en fila caminan todo el día recogiendo solo los frijoles maduros, los de color rojo oscuro. Una vez recolectados, los frijoles se pasan por una máquina, muchas veces se mueven a mano por falta de electricidad, lo que elimina la piel que expone los frijoles marrones claros. Luego, los frijoles se lavan nuevamente con agua corriente que baja de la montaña y atraviesa la plantación y se extiende sobre patios de concreto para secar al sol.

Durante todo el día, grupos de hombres se mueven en los patios con rastrillos de madera que mueven el café de un lugar a otro, volteando los granos para que se sequen de manera uniforme. Por la noche, los frijoles se recogen y almacenan en bolsas hechas de yute o tela para que el aire circule dentro y los mantenga frescos y frescos. El proceso lleva de ocho a diez días, dependiendo de la humedad del aire y de la cantidad de sol que atraviesa las nubes. Cuando finalmente ha alcanzado un nivel de humedad del 30%, se pesa en bolsas de cien libras y se carga en los camiones para ser transportados a la planta de procesamiento. Una vez allí, la humedad del frijol baja otra muesca entre 15 y 20% y se almacena en instalaciones con temperatura y humedad controladas. A partir de ahí, se exporta tal como está o se muele para hacer el café que bebe en casa todos los días.

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Se necesita un total de cuatro o cinco años para que pueda disfrutar del aroma y el sabor del excelente café en casa. Cinco años para los esfuerzos y todo el trabajo de miles de personas para llegar a su mesa vale la pena, no hay nada como una taza de buen café oscuro en la mañana. La próxima vez que te sientes en tu mesa de desayuno a tomar una, cierra los ojos y piensa en esas hermosas montañas, llenas de árboles y cubiertas por la niebla de la mañana donde crecen y prosperan acres y acres de cafetales año tras año para que puedas disfrutar del El café más sabroso que puedas encontrar.

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